Titre : La salle de bal
Auteur : Anna Hope
Littérature anglaise
Titre original: The ballroom
Traducteur : Elodie Leplat
Editeur : Gallimard
Nombre de pages : 390
Date de parution : 17 août 2017

Anna Hope plante son décor dans l’asile de Sharston près de Leeds dans le Yorkshire. Cet établissement vivant en autosuffisance comprend un millier d’hommes utilisés aux travaux des champs et de fossoyage et un millier de femmes interdites d’extérieur, certaines travaillant à la blanchisserie. Leur seule distraction tourne autour de la musique, traitement utilisé par le Docteur Fuller, fier de son orchestre qui, chaque vendredi invite certains pensionnaires à danser dans l’impressionnante salle de bal.
Ella Fay, jeune fileuse, vient d’être internée à Sharston pour avoir brisé une vitre de la filature où elle travaille depuis son plus jeune âge.
«  Etait-elle donc folle parce qu’elle avait brisé une vitre? Folle parce qu’elle avait donné des coups de pied et mordu ces hommes? »
Non, la majorité des pensionnaires ne sont pas des fous mais plutôt des personnes qui se rebellent face à leur misérable condition. Clem, une fille de famille bourgeoise, qui deviendra l’amie d’Ella, a été placée à l’asile pour avoir refusé de s’alimenter, seul moyen de réaction contre un mariage programmé avec un vieil ami de son père.
Sous une très belle histoire d’amour entre Ella et John Mulligan, un irlandais ténébreux interné suite à un drame personnel, Anna Hope décrit les heures sombres de l’Angleterre du début du XXe siècle. Si les mauvaises conditions de travail du peuple, la famine, les grèves sont rapidement évoquées, Anna Hope nous rappelle que l’Angleterre fut un des premiers pays à réfléchir sur l’amélioration de la race avec la Société d’éducation eugénique fondée en 1907. Si le Docteur Fuller prône dans un premier temps la ségrégation et la réadaptation par la musique, Churchill, alors ministre de l’Intérieur suit les avis de Galton et Darwin en défendant la stérilisation des inaptes.
Déception personnelle concernant Winston Churchill, surtout après Les heures sombres, le dernier film de Joe Wright.

Anna Hope est une auteure très romanesque qui sait aussi utiliser la force d’un contexte social pour incarner ses personnages. Les sentiments de Clem, Ella ou John sont parfaitement partagés. J’ai notamment apprécié la complexité du Docteur Fuller. Initialement blessé de ne pas avoir pu suivre la carrière de son père, préférant la musique à la médecine, Fuller est plutôt enclin à l’humanité. Puis découvrant sa vraie nature, il reporte sa haine sur ceux qu’il juge finalement plus heureux que lui.

Avec un meilleur équilibre entre romance et contexte, je frôlai le coup de coeur.

J’ai lu ce roman dans le cadre du Jury pour le Grand Prix des Lectrices  Elle 2018.

 

Auteur

contact@surlaroutedejostein.fr

Commentaires

18 janvier 2018 à 9 h 46 min

Un coup de coeur pour moi.



18 janvier 2018 à 10 h 09 min

On me l’a offert, j’ai hâte de le lire ! Merci pour ton avis.



18 janvier 2018 à 12 h 06 min

A certains moments, j’ai trouvé un relâchement dans la narration. Parfois le traitement de l’histoire des personnages et aussi la fin laissent sur ma faim. Dans l’ensemble, je trouve que pour ce deuxième roman, elle flirte avec la mièvrerie. Personnellement je préfère « Le chagrin des vivants », son premier roman.



18 janvier 2018 à 13 h 04 min

J’ai beaucoup aimé ce livre. Dommage pour le coup de cœur manqué mais tu as tout de même l’air très enthousiaste.
Daphné



Ariane S
18 janvier 2018 à 13 h 58 min

J’ai bien apprécié ce roman : le sujet est original ,des personnages bien campés .Tout pour me plaire …



18 janvier 2018 à 15 h 59 min

j’ai bien aimé ce roman ainsi que l’écriture de l’auteure je vais continuer à explorer son uivers avec « Le chagrin des vivants »



18 janvier 2018 à 16 h 12 min

Ce roman fait l’unanimité… vendu !



18 janvier 2018 à 21 h 01 min

Cette romancière sait raconter des histoires, c’est indéniable.



18 janvier 2018 à 21 h 29 min

Visiblement une belle histoire !!!



18 janvier 2018 à 23 h 08 min

Un second roman réussi, qui me donne envie de découvrir le premier.



19 janvier 2018 à 0 h 49 min

J’hésite à lire ce livre et ton « tantinet trop romantique » en rajoute une couche



19 janvier 2018 à 14 h 14 min

Une auteure qu’il faut absolument que je découvre.



19 janvier 2018 à 14 h 24 min

Une très belle lecture, j’ai adoré 🙂



20 janvier 2018 à 22 h 13 min

J’ai beaucoup aimé ce livre, et comme toi j’ai frôlé le coup de coeur mais il a manqué un je-ne-sais-quoi…



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